Vanilė

Vanilė

(Vanilla planifolia)

Kiti pavadinimai

Tikroji vanilė, prieskoninė vanilė, meksikietiška vanilė

Istorija

Vanilė kilusi iš Meksikos ir Gvatemalos. „Prieskonių karalienė“ yra antras pasaulyje po šafrano pagal brangumą prieskonis, nes vanilės žiedus reikia apdulkinti rankomis, o jų apdorojimas nuskynus yra labai brangus procesas. Jau actekai dėjo vanilės į kakavą. XVI amžiaus pradžioje pirmosios vanilės ankštys buvo atgabentos į Ispaniją ir dažniausiai buvo dedamos į šokolado gėrimus. Praėjus šimtmečiui, vanilė jau buvo žinoma visoje Europoje. XIX amžiaus pabaigoje buvo pradėta sintetinės vanilės gamyba, o mūsų dienomis sintetinė vanilė jau patenkina devyniasdešimt procentų pasaulio poreikio. Šiandien didžiausi vanilės augintojai yra Madagaskaras, Reunjonas (anksčiau buvo vadinama Burbono sala), Taitis, Meksika ir Indonezija.

Botanika

Kvapioji vanilė yra visžalis daugiametis vijoklis, priklausantis orchidėjinių šeimai. Kopdama zigzagais pavėsį jai teikiančių medžių kamienais, ji užsiraito į iki 15 metrų aukštį. Vanilės žiedai yra apdulkinami rankomis, nes tik viena bičių ir viena kolibrių rūšis Meksikoje gali apdulkinti tik keletą valandų prasiskleidusius žiedus natūraliu būdu. Vienas augalas per sezoną sukrauna iki 1 000 žiedų, tačiau iš jų išsivysto tik apie 50 vaisių. Praėjus septyniems mėnesiams po žydėjimo, vaisius (botanikos požiūriu kapsulės, o ne ankštys) galima skinti. Tuo metu jie yra dar nevisai sunokę. Nuskynus geltoni vaisiai (vadinami ankštimis) apvirinami ir keletą savaičių fermentuojami ir džiovinami. Šio proceso metu susidaro tipiška vanilės spalva ir, visų pirma, jos aromatas. Įvairios vanilės rūšys, pvz. Burbono, meksikietiška, Taičio arba Indonezijos vanilė skiriasi savo ilgiu, spalva ir aromatu. Ankšties viduje yra taip vadinami šerdis, o iš tikrųjų labai daug mažyčių sėklyčių, panardintų į tamsų, labai aromatingą aliejų.

Skonis

Vanilės skonis yra kerinčiai saldus ir aromatingas, šiek tiek pikantiškas. Fermentuotame vaisiuje yra apie 2% vanilino, palyginus daug cukraus ir riebalų, kurie taip pat pagerina skonį.

Vanilė virtuvėje naudojama:

  • gaminant visų rūšių saldumynus, pyragus, tortus ir sausainius;
  • gaminant ledus, kreminius desertus, pienišką ryžių košę ir pudingus;
  • gaminant vanilės ir kitokius padažus;
  • gardinant vaisius, kompotus ir marmeladą;
  • gaminant vanilinį cukrų;
  • dedama į šokoladą;
  • taip pat gaminant žuvį, jūros gėrybes ir paukštieną;
  • gardinant gėrimus ir limonadą.

Vanilinio cukraus galima pasigaminti namuose patiems, panaudojant švariai išskobtas vanilės ankštis. Jas reikia sudėti į stiklainį su užsukamu dangteliu ir užpilti cukrumi. Per keletą savaičių cukrus įgaus vanilės aromatą ir ankštis bus galima išimti arba įdėti šviežių, tai pat vis pripilant cukraus.