Alpinija

Alpinija

(Alpinia galanga, A. officinarum)

Kiti pavadinimai

Galangas, galango šaknis, didysis (mažasis) galangas, prieskoninė lelija, Laoso milteliai, smėlinis imbieras, Siamo (Tailando) imbieras

Istorija

Augalas kilęs iš Pietryčių Azijos, spėjama, kad iš Pietų Kinijos arba Indonezijos, mūsų dienomis jis auginamas ir Indijoje, Tailande, Malaizijoje. Tailando imbieras Senovės Egipte buvo naudojamas kaip dezinfekuojanti priemonė, nuo penktojo šimtmečio vartojamas ir Europoje kaip prieskonis ir afrodiziakas. Alpinija dažnai sutinkama Hildegardos von Bingen receptuose, tačiau dabar naudojama tik Azijoje.

Botanika

Alpinija priklauso imbierinių šeimai, todėl gimininga imbierui, o taip pat daržinei ciberžolei ir tikrajam kardamonui. Skiriamos dvi augalo rūšys: didžioji alpinija (Alpinia galanga) ir vaistinė alpinija (Alpinia officinarum, Languas officinarum), dažniau naudojama didžioji alpinija. Vaistinė alpinija užauga iki vieno metro, didžioji – iki dviejų metrų aukščio, lapai siauri, kardo formos, būna iki 30 cm ilgio. Didžioji alpinija žydi baltais, vaistinė alpinija – purpuro spalvos žiedais. Kaip prieskonis naudojamas šakniastiebis. Per dešimties metų augimo laikotarpį šakniastiebis gali užaugti iki 1-2 metrų ilgio ir iki 2 cm storio. Nuėmus derlių, šakniastiebiai supjaustomi į 5-10 cm ilgio gabaliukus. Didžiosios alpinijos šakniastiebio minkštimas yra baltos spalvos, o vaistinės alpinijos – raudonai oranžinės arba šviesiai raudonos-gelsvos spalvos.

Skonis

Alpinija yra pikantiškai gaivaus, deginančio, truputį aštroko, kartoko skonio, šiek tiek primena citriną, sakus, pipirus, imbierą ir eglės spyglius, kartais atsiduoda vaistais. Džiovinta alpinija kvepia pikantiškai saldžiai ir primena cinamoną.

Alpinija virtuvėje naudojama:

  • šviežia – gaminant indonezietiškus (ryžių) patiekalus, pavyzdžiui, „Nasi Goreng“;
  • šviežia – gaminant kario sriubą „Laksa“, mielai valgomą Malaizijoje ir Singapūre;
  • šviežia – Pietryčių Azijos „curry“ pastose;
  • šviežia supjaustyta griežinėliais – tailandietiškose sriubose, pvz. „Tom yam gung” arba “Tom kha gai”;
  • džiovinta kartais dedama į kinišką penkių prieskonių mišinį ir Kinijos virtuvės sriubas;
  • džiovinta – dedama į žolelių likerius ir karštą vyną;

džiovinta ir malta – tepamiems sūriams pagardinti.